停止抓挠:根据最近在JNeurosci上发表的对小鼠的研究,摩擦皮肤可以激活脊髓中的止痒途径。

即使划伤会损害皮肤,尤其是在眼睛等敏感区域,也很难抵挡划痕的缓解。但是抚摸也可以减轻瘙痒。酒井等。研究了这种破坏性较小的瘙痒缓解形式背后的神经通路。

该研究小组通过在其皮肤下施用一种引起瘙痒的化学物质,激发了小鼠抓挠的冲动。然后,研究小组记录了他们抚摸动物爪子时脊髓背角神经元的电反应。抚摸小鼠时,神经元发射频率更高,抚摸结束后神经元发射频率更低。这些神经元对触觉和瘙痒都有反应,因此增加对应于增加的触感,而不是增加的痒感,而减少对应于瘙痒缓解。当研究小组直接刺激皮肤下的触摸感应神经元时,也会看到同样的减少。但是,抑制脊髓中的感觉神经元和抗痒间神经元的一种亚型并不能降低背角神经元的反应,而激活感觉神经元可以阻止小鼠抓挠。

结果表明,抚摸会引发级联反应,激活皮肤下的感觉神经元,然后激活脊髓中的止痒中间神经元,从而导致背角神经活动减少和止痒。